连续五个季度亏损收窄 但爱奇艺想盈利依然任重道远

北京时间8月12日晚间,爱奇艺发布了2021年第二季度未经审计的财务报告。在这个季度,爱奇艺的成绩单在变与不变之间摇摆——总营收略有增长,其中占据大头的会员服务营收同比持平,但环比小幅下降,净亏损则同比持平,成本压缩效果持续显现。

另一方面,仅次于会员服务营收的在线广告营收同比增长15%,而订阅会员数量为1.062亿,同比增长1.2%,虽然存在去年同期疫情带来的特殊因素影响,但也算结束了连续三个季度的同比负增长。但对爱奇艺而言,以自制偶像选秀综艺停播为起点,连锁反应或将在今后相当长的一段时间显现。换句话说,无论是为了会员增长还是营收扩大,头顶天花板的爱奇艺在失去了“赚快钱”的可能后,只能继续耕耘多元化的内容,而这并不是一条容易走的路。

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财报发布后,当日爱奇艺收盘大跌7.25%,报9.47美元,盘中一度跌超10%,在中概股普跌的情况下,股价创历史新低。

会员业务,增长很难

财报显示,这一季度,爱奇艺会员服务营收为40亿元,在76亿元的总营收中占比超过50%——自2018年第三季度以来,爱奇艺的营收结构就一贯如此。尽管摆脱了对在线广告营收的依赖,但随着会员数量增长趋于停滞,会员服务营收也触及天花板。

这一季度,爱奇艺订阅会员数量为1.062亿,环比净增长100万,这和几年前动辄近千万的增长相比或许微不足道,但回看此前三个季度,与负增长相比,已实属不易,尤其是第二季度本属于视频平台的淡季。只是,过去一年里,爱奇艺的会员增长也只有130万,如何进一步挖掘可能的增长空间,仍然是一道难题。

爱奇艺选择同时走两条路,一条是下沉,一条是出海,其CEO龚宇在财报中提到,针对低线城市的爱奇艺极速版与海外业务“都展现出令人鼓舞的发展势头”。爱奇艺CTO刘文峰也透露,目前,爱奇艺极速版第二季度末的日均DAU已超过100万,单日最高DAU超过130万。

另一方面,去年11月,爱奇艺率先对付费会员进行提价,终结了九年以来从未涨价的历史。目前来看,会员提价并未带来过大波动——前提是拥有可以支撑起用户付费意愿的内容,无论是版权采购还是自制,都需要不小的投入。

亏损收窄,仍需开源

这一季度,爱奇艺营收成本69亿元,其中内容成本为51亿元,均与去年同期持平,销售成本、综合开销及行政管理费用为12亿元,同比缩减1%。受此影响,爱奇艺运营亏损再次降低,为11亿元,去年同期为13亿元;净亏损已连续五个季度同比收窄,至14亿元。

版权成本的削弱与原创自制内容占比的提升,是爱奇艺得以减亏的重要原因,即节流。然而,对爱奇艺等视频平台而言,扭亏为盈始终是面前的一道天堑,除了尽可能地压缩成本,更需要健康的开源,推进多种货币化方式。

当然,优质内容的持续供给则是推高市场想象力的基础。这一季度,爱奇艺不仅推出了“恋恋剧场”,还上线了《叛逆者》《小舍得》《萌探探探案》《做家务的男人3》等剧综内容。龚宇此前曾表示,一味追求破圈的时代过去了,未来受众的分众是趋势,也是传媒市场成熟的必然结果。

在财报后的分析师电话会议上,爱奇艺CFO王晓东提到,爱奇艺对内容投资的质量和效率有了更多的控制,不过这并不意味着保守。“我们打算扩大内容投资的类别,包括原创电影和海外内容等,这也是为什么我们说内容成本可能会有所增加。”但他同时重申,在接下来的几个季度,内容成本在收入中的占比依然会持续优化。

选秀停摆,短视频冲击

作为爱奇艺的热播综艺,《青春有你3》在总决赛前遭遇叫停。偶像选秀背后的打榜、投票以及由此衍生出的疯狂行径,也引发了一系列连锁反应。

此前,北京市广播电视局曾印发《关于进一步加强网络综艺节目管理工作的通知》,要求其中不得设置“花钱买投票”环节,严禁刻意引导、鼓励网民采取购物、充会员等物质化手段为选手投票。

近日,国家广播电视总局开展了为期一个月的网络综艺节目专项排查整治,并在下发通知中要求,严格控制偶像养成类节目,重点加强选秀类网络综艺节目管理,严格控制投票环节设置。某种程度上来看,这意味着如果选秀节目继续设置投票,唯有免费。

在偶像选秀之外,爱奇艺亟待长期、可持续且健康的商业化模式。另一方面,它还需要理性面对短视频平台带来的影响,这其实也是所有长视频平台共同的困境。在今年6月初举办的网络视听大会上,互为竞品的“优爱腾”站在了统一阵营,高管们纷纷将矛头对准了短视频平台,称后者存在侵权、盗版等行为。

火药味儿之下,其实是长视频平台在内容与广告两方面遭遇短视频平台冲击的事实。中国互联网络信息中心发布的第47次《中国互联网络发展状况统计报告》显示,截至2020年12月,我国网络视频(含短视频)用户规模达9.27亿,其中短视频用户规模为8.73亿,占网民整体的88.3%。

另外,根据媒体报道,B站日活跃用户已突破6500万,超越优酷成为爱奇艺与腾讯视频之后的第三大长视频平台。当下,对长视频平台而言,为了吸引并留存用户,提升自身的内容核心竞争力依然是第一要务。

内容可以赚钱,生产内容却需要花钱,从爱奇艺的角度看,盈利任重道远。在龚宇看来,长视频行业中长期仍然向好,消费端用户渗透尚存空间。此外,影视制作工业化也将有效解决内容渠道与供给不足的问题。“我们在视频制作方面仍处于工业化的早期阶段,我们正在继续推动行业演变,以实现长期增长。”

来源:AI财经社