“狂人”马斯克的另一个疯狂的项目——“星链”(Starlink)是取代5G的技术?

近一周来,相信大家频频被SpaceX刷屏。2020年5月31日,两名美国宇航员乘坐SpaceX的龙飞船成功进入太空,同时实现火箭的回收,并于一天后成功与国际空间站对接。

为什么一次简单的载人航天却能引起如此大的轰动?是因为载人航天技术在继俄罗斯(前苏联)、美国、中国之后,又迎来了一位新玩家,而这位玩家还是一个商业公司。此次SpaceX的成功,也标志着载人航天进入商业时代。SpaceX的火箭回收技术将大幅度降低发射成本,让未来的太空旅游将变为现实。

马斯克和他的疯狂项目

SpaceX,即美国太空探索技术公司,于2002年6月建立。而他的创始人,就是有着现实版钢铁侠之称的埃隆·马斯克,而他还的另一家公司就是大名鼎鼎的特斯拉。“狂人”马斯克和他的SpaceX有很多疯狂的项目,并已经实现了许多个,就比如火箭的回收,将特斯拉汽车送进火星轨道等等。商业载人航空计划也只是马斯克疯狂项目中的一个而已,今天我要谈的是马斯克的另一个疯狂的项目——“星链”(Starlink)。

“狂人”马斯克的另一个疯狂的项目——“星链”(Starlink)是取代5G的技术?插图

“星链”是马斯克在2015年的时候提出的,当时计划将12000颗卫星送上太空,组成一个覆盖全球的卫星网络。随后,马斯克又宣布准备再发射3万颗,使总数达到4.2万颗卫星。

建成之后,“星链”将实现全球的互联网覆盖,根据SpaceX的报告,“星链”最终会向全球任何地点的用户提供至少1Gbps,最大23Gbps的宽带接入服务。目前,SpaceX已经分7批,将422颗卫星送上了太空。

同时,马斯克在今年4月份将第七批卫星送上太空后表示,“星链”将在三个月内开始内测,六个月后内始公测。据悉,“星链”将在今年率先为加拿大和北美客户提供服务。

“星链”其实就是低轨道卫星通讯,这个项目其实并不是由SpaceX首创,早在1990年,通讯巨头摩托罗拉为了让用户在世界上任何地方都可以打电话,提出了“铱星(Iridium)”项目。该项目于1998年5月份建成,11月份正式开通服务。“铱星”项目总共由66颗卫星组成,主要用来提供语音以及低速数据等服务。

然而,由于地面通讯系统的快速发展,在通讯质量和资费等方面对卫星通讯全面占优,“铱星”这项十分超前的项目最终宣告失败。而“星链”其实可以看成是“铱星”的升级版,卫星数量由66颗增加至4.2万颗,用来为用户提供高速网络服务。

在“星链”项目实施之后,网络上出现了两种声音,一种是认为“星链”卫星互联网就是下一代通讯技术,是取代5G的存在。另一种则认为“星链”就是马斯克一个彻头彻尾的骗钱计划。

“星链”是取代5G的技术?

那么“星链”究竟能不能颠覆5G呢?先说结论:不能!“星链”和5G更多的算是一种互补关系。

“狂人”马斯克的另一个疯狂的项目——“星链”(Starlink)是取代5G的技术?插图1

首先,“星链”的带宽问题。我们都知道,一个WiFi同时连接的人数越多,每个人分均的网速就会越慢。从目前SpaceX公布的测试数据来看,60颗卫星能提供1T的带宽,测试的下行速度能达到610Mbps,距离理论上的1Gbps还有不小的差距。即使后续SpaceX能将单颗卫星的带宽提升到1T,这个带宽在面对人口较多的地区显然是无法提供足够的速度的。其实,SpaceX官方已经明确表明,该项目可以为全球400万的用户提供服务。而5G覆盖的是一个地区千万甚至上亿的用户,两者显然不是在一个数量级的。寄希望于“星链”为人口密集的区域服务,显然是不切实际的。

另一个就是延迟,从目前的数据来看,“星链”能做到20ms-35ms的延迟,未来有希望将延迟降低到10ms。而5G理论上可以做到1ms的延迟,两者的延迟相差了10倍。之所以5G会和车联网,自动驾驶等技术紧密结合在一起,正式因为5G能提供极低的网络延迟。可能对于人来说,100ms的延迟我们还能感受到一些变化,但是10ms和1ms的区别,人几乎是感觉不出来的。但是对于计算机来说1ms和10ms的差距可以说巨大,毕竟普通的家用计算机能达到每秒上亿次的计算速度。

有人会说“星链”只需要4.2万颗卫星就能实现全球的WiFi覆盖,不需要像5G一样需要数百万数量的基站。然而“星链”不同于摩托罗拉的“铱星”,只要是支持卫星通话的手机就能使用它的服务,“星链”虽然不需要数量众多的基站,但是也不是完全不依赖地面设备,它依然需要有地面接收设备才能使用上卫星服务,就像要用使用卫星电视,需要在楼顶架一口用于接收卫星信号的“大铁锅”。

那么“星链”就没有任何优势了吗?显然也不是。我们都知道5G虽然有很多优点,但是同样缺点也十分明显,就是5G基站的覆盖范围很小,覆盖半径不到4G基站的三分之一,而且耗电量相对于4G基站也更高。而且,对于光纤无法达到或是建设的区域,5G完全无法提供服务。就像在郊区和农村,手机信号会比在城镇里差上许多,如果你身处光纤无法到达的大海、原始丛林、高山或是飞机上,想用上5G网络显然是异想天开。总的来说,就是5G十分依赖于基建水平。而“星链”的优点恰恰对应了5G的缺点,“星链”这种卫星通讯模式覆盖范围更大,不依赖于地面基站和光纤的建设,无论身处何处,你都能连接上互联网。

所以,对于人口居住密度较大的地区,就比如中国、韩国、日本等这些国家,“星链”是完全无法取代5G通讯的。但是对于一些人口居住密度较低的地区,就比如加拿大、澳大利亚、俄罗斯等这些国家,由于没办法大规模的覆盖5G基站,那么“星链”则可以作为5G的替代品。总的来说,“星链”这种卫星互联网的主要应用场景为偏远地区的通讯、海洋作业及科考宽带、航空宽带等。两者的关系并不是一种竞争关系,而是一种互补的关系,不存在哪个取代哪个的问题。

“星链”只是一个圈钱计划?

那么“星链”这个庞大的、听起来有那么一些不靠谱的项目,是不是只是一个骗钱的计划?答案是:不是!

大部分人有这个想法或多或少是受到“铱星”项目失败的影响,然而“铱星”项目并没有完全失败,而一直活到了现在,甚至已经完成了更新换代,在2019完成了“铱星Next”的布网。而且,“铱星”已经连续多年实现盈利。

“狂人”马斯克的另一个疯狂的项目——“星链”(Starlink)是取代5G的技术?插图2

近年来,卫星通讯的市场正在急速扩张。我们都知道国内现在的4G已经相当普及,那是因为我国的基建水平是真的特别的强。中国的4G基站数量为400万个,而美国的4G基站只有不到40万个。而在全球范围内,很多地区连3G都达不到,甚至有的地方都没有网。根据《中国卫星互联网产业发展白皮书》的数据,目前地球上超过70%的地理空间,涉及30亿人口未能实现互联网覆盖。

航海和航空主要市场的卫星互联网产业也还属于一个比较空白的市场。虽然现在很多的航空公司都陆续开通飞机上的上网服务,但是上网的资费普遍比较高,而且网速十分的不稳定。而航海的互联网通讯现在几乎是被海事卫星组织Inmarsat垄断。显然,“星链”正是奔着这块大蛋糕去的。

其实,盯上卫星互联网这一块大蛋糕的并不只有SpaceX。美国一网公司(OneWeb)、亚马逊公司、加拿大TELESAT公司、SES的O3b星座、波音、三星等的互联网星座计划也在积极推进中。我国也在积极的部署卫星互联网,我国的低轨道卫星星座计划有鸿雁星座、行云工程、鸿云工程、天象星座等。国家也首次将卫星互联网建设纳入“新基建”范畴,使卫星互联网的建设上升为国家战略性工程。

关于“星链”的一些阴谋论

自从“星链”项目提出以后,网上就充斥着各种阴谋论,有说这是美国搞的天基武器,有人说这是美国为了监控全球的系统等等,总之这类言论数不胜数。关于这些阴谋论,笔者在这就不过多评论。但是可以明确的一点是,“星链”项目或多或少有抢占地球近地轨道的目的。地球近地轨道可容纳的卫星为6万颗,《中国卫星互联网产业发展白皮书》指出,到2029年,地球近地轨道将部署总计约57000颗低轨卫星,轨道可用空间将所剩无几。所以各国卫星企业都在争相抢夺这个资源。

“狂人”马斯克的另一个疯狂的项目——“星链”(Starlink)是取代5G的技术?插图3

写在最后

“星链”确实算的上一项黑科技,但并不是颠覆5G的存在,而是对5G以及传统地面通讯的补完,就好比已经有5G和WiFI了,但蓝牙和Zigbee等通讯技术依旧有着自己的一席之地。

不得不说,马斯克和他的SpaceX确实厉害,将他们当初吹的牛皮一一实现,狠狠的打了很多质疑者的脸。航天技术的发展需要有非常大的时间和金钱投入,所以这项技术往往只有经济实力强大的国家才敢尝试,而SpaceX能在短短十几年间就取得这么大的成功,其实离不开在背后为他提供技术和资金支持的NASA(美国国家航空航天局)。

说到底,SpaceX毕竟是一家商业公司,马斯克也是一位商人,商人不会做亏本的生意,他们看似疯狂的计划,其实背后都有蕴含着他们的商业目的。所以,对于SpaceX和马斯克,我们不必去过度质疑他们,也不必过度神话他们。

来源:太平洋电脑网

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