白细胞如何找到伤口?研究揭示细胞是走迷宫高手

众所周知,当身体受伤时,免疫系统会迅速“派遣”白细胞来消灭任何可能通过伤口进入体内的细菌。那么,白细胞是通过什么方式找到伤口的呢?

白细胞如何找到伤口?研究揭示细胞是走迷宫高手插图

原来,细胞擅长“走迷宫”,而且还是个“高手”。

早期研究表明,细胞具有一定的趋化性,能通过某种化学物质向着浓度高的地方移动。但这一特性仅在短距离内有效。而人体系统复杂多样,在免疫、发育、癌症转移等生理状况中,细胞犹如身处迷宫,无法在不同组织、器官中仅利用浓度差就实现正确的长距离迁移。

近日,英国一支研究团队通过让胰腺癌细胞和细菌在不同条件下“走迷宫”实验,找到了细胞长距离迁移的答案。

研究人员发现,细胞可通过自身分解趋化因子来创造浓度差,即便是某种环境中趋化因子浓度基本一致,细胞也可通过分解趋化因子来制造浓度差。同时,在运动过程中,细胞经过之处浓度会变低,这样它们就会继续往高浓度的地方前进并继续分解。由于正确的方向可源源不断提供趋化因子,因此细胞能顺利找到“迷宫”出口。这种通过降解趋化因子来寻找道路的方法,可让细胞从被动依靠环境浓度梯度前进转为主动前进,间接证明了细胞是如何实现长距离迁移的。

据研究人员介绍,该实验为深入了解哺乳动物胚胎发育的早期过程以及癌细胞的转移,提供了新的研究窗口。

来源:解放军报

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