科学家不能消除小行星“阿波菲斯”撞击地球的可能性

许多小行星在太空中漂浮,美国宇航局和其他组织正在跟踪。其中一颗小行星的大小和埃菲尔铁塔差不多,叫做阿波菲斯。科学家最近表示,他们不能排除阿波菲斯可能在2068年撞击地球。夏威夷大学天文学研究所的科学家宣布,他们在这颗小行星上发现了一种叫做雅科夫斯基加速的现象。

科学家不能消除小行星“阿波菲斯”撞击地球的可能性插图

这种类型的加速度来自于非均匀热辐射对物体造成的极弱的力,这是一种复杂的说法,大致意思是太阳光正在随着时间的推移改变小行星的路径。

过去,科学家们不相信与地球发生撞击的情况是可能的。然而,新的观测结果表明,这颗小行星每年约以170米的速度漂移,离开纯引力轨道。这个漂移量足以让与地球发生撞击的可能性继续存在。

科学家从2004年开始观察阿波菲斯,早在2013年,科学家就宣布这颗小行星不会在2036年撞击地球。此前人们曾认为有可能在2029年发生撞击,但已经排除了这种可能性。有趣的是,阿波菲斯将在2029年4月13日星期五靠近地球,距离甚至可以用肉眼看到。

届时,天文学家将观察这颗小行星未来的运行轨迹,并持续计算出2068年撞击地球的可能性。科学家们长期以来一直在研究应对任何潜在危险的小行星的方法。美国宇航局的DART任务将把一艘航天器撞向小行星,再观察它的轨迹看是否可以用这种方法来防止未来任何潜在的撞击。

研究人员指出,目前没有理由担心2068年的潜在撞击。

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