世界口径最大的折射光学望远镜,为什么选址在青藏高原上的拉萨?

人类自工业革命以来,经济和科技力量不断增强,近一两百年以来,是人类历史上发展最快的时期。人类对于宇宙的探索,也随着人类的发展而不断进步,不过,由于宇宙如此浩瀚,人类发射的探测器,最远探索的位置也大概就是我们太阳系的柯伊伯带附近,还谈不上飞出太阳系,去探索其他恒星系统。

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最大折射光学望远镜将落户拉萨

就目前而言,人类对于太阳系以外的天体,最主要的探测手段就是“天文望远镜”,天文望远镜实际上就是通过仪器来接收宇宙中各类天体发射或反射的电磁波,从而对天体进行探测,可以分为光学望远镜和射电望远镜两大类。两类天文望远镜都是接受天体的电磁波的,只不过光学望远镜是利用光学成像,接收可见光波段的电磁波,而射电望远镜则是接收其他波段的电磁波,人类肉眼并不能直接看到影像。

光学天文望远镜又可以分为折射式望远镜、反射式望远镜和折反射式望远镜等三大类。从人类观测的角度来看,由于光学天文望远镜的成像就像是人类肉眼所见,所以更受人们的欢迎。我国目前主要的天文台包括北京天文台、南京紫金山天文台、上海天文台、云南昆明天文台和贵州黔南天文台。其中在贵州黔南天文台拥有全球最大口径的射电望远镜“FAST”,而在光学望远镜方面我国也将有新的计划。

由中国科学院国家天文台牵头、西藏自然科学博物馆等单位参加联合申报的“高海拔地区科研及科普双重功能一米级光学天文望远镜建设”项目,日前正式启动。这意味着世界上口径最大的折射式光学望远镜将落地拉萨。我国为什么要把折射式光学望远镜布置在青藏高原上面呢?我们知道天文观测会受到很多因素的影响,所以天文台的选址需要考虑多种因素:

首先是气候因素,天文观测希望能够清楚观察天体,晴天少云的天气有利于观测,应该选择晴天多阴雨天少的地点,特别对于光学望远镜来说天气情况更为重要。其次是大气因素,大气对于光线有干扰作用,天文观测最好大气层薄一些,选择海拔高的地方。最后是人为因素,尽量避开人口密集,工业发达地区人为光线的干扰,此外也需要避开大气污染严重的地点。

综合以上因素,我们发现天文望远镜的设置地点最好选择在高海拔、降水少大气稳定、人口稀少的地区。在我国的国土内,符合这一条件的地区显然就是被称为“世界屋脊”的青藏高原,拉萨被称为“日光城”,光照充足降水少,晴天多便于天文观测。此外,拉萨海拔高,海拔在3650米以上,大气层稀薄,大气干扰少。此外,拉萨人口较少,而且工业活动很少,大气污染物少,空气十分洁净,有利于天文观测。西藏天文馆有望于今年内开工建设,建成后将成为世界上海拔最高的天文馆。

来源: 地理沙龙