海底发现的神秘蠕虫 竟然长着100多个屁股

在希腊神话中,九头蛇是一种长着许多头的生物;在挪威神话中,也存在类似的神秘生物,据传主神奥丁骑着一头叫做“斯雷普涅”的马,它长着多条腿。

然而,在现实生活中,科学家发现一种奇特的蠕虫,它竟然长着100多个肛门,这是生活在澳大利亚温暖沿海水域的蠕虫,它被命名为Ramisyllis multicaudata。

%title插图%num

“屁股虫”的形状有点像树,只有一个头和不断分支的身体,每个分支都有独自的肛门系统,现在科学家对这种多肛门生物内部结构深入分析发现,其身体结构更加奇特。

据悉,屁股虫和近亲物种裂虫仅生活在海洋海绵的孔隙和管道中,它将自己的头靠近海绵底部,然后将身体分支穿过海绵管道,一直延伸至海绵外部。德国哥廷根大学进化生物学家特里萨·阿瓜多和她的同事认为,屁股虫的分支特征完美适应了海绵类似瑞士奶酪迷宫的结构,它的身体分支不适合在海水中游动。

自2006年首次发现屁股虫以来,科学家已对它的独特外部结构产生了深入了解,但关于该蠕虫内部结构是如何构成的,却知之甚少。

研究人员使用不同成像策略检查其多孔栖息地,他们使用三维X射线方法观察它们在海绵宿主体内的排列方式,还将蠕虫从海绵中解剖出来,使用不同放大倍数的显微镜观察其内部结构,这项最新研究报告发表在近期出版的《形态学杂志》上。

令人难以置信的是,屁股虫每次产生分叉的时候,所有内部器官也会分裂增生,其中包括:肠道、神经等,所有身体结构都在分叉长度范围内进行分裂,这也形成一个独特的肌肉带,或者“肌肉桥”,每次生物分裂的时候,这些肌肉带与屁股虫主体结构不同,将产生许多分叉,向外不断延伸。

俄罗斯莫斯科国立大学无脊椎动物学家亚历山大·策特林称,这项最新研究具有重要意义,突破了传统海洋生物研究屏障,策特林还指出另一大谜团——它的饮食,在蠕虫的肠道中未发现任何食物,只有空的内脏,对于一种拥有如此多肛门的生物而言,这是非常令人困惑不解的,它为什么需要大量的消化系统呢?

阿瓜多说:“我们不理解一种长着一个嘴部的生物如何维持如此庞大的身体系统,由于海绵会产生水流,蠕虫很可是以进入海绵通道的海水有机物质为食。”

来源:新浪科技