美国宇航局计划2023年年底发射VIPER 将探测月球南极

美国宇航局(NASA)近日宣布,计划在 2023 年将挥发物极地探测车(Volatiles Investigating Polar Exploration Rover,简称 VIPER)送上月球。美国宇航局表示这是首个移动机器人,主要负责探索月球表面南极区域,采集相关数据并为 2024 年人类重返月球做准备。

据美国宇航局称,VIPER将是第一个具有头灯的漫游车;它们将是探索月球黑暗区域的一个关键工具。该航天局指出,月球表面的永久阴影区域在数十亿年的时间里一直被遮挡在阳光下,掩盖了人类刚刚开始探索的神秘和资源。

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美国宇航局计划在 2023 年底发射这个移动机器人。在到达月球之后,这个小型漫游器将使用四种仪器搜索月球的陨石坑,包括一个冰钻、锤子、质谱仪和近红外光谱仪。VIPER 取代了美国宇航局早在 2018 年取消的资源勘探器,它将为这项工作提供更好的装备。

美国宇航局表示,它将在VIPER之前在月球上测试这些仪器的早期版本,以帮助确保它们的性能符合预期。该探测器有一个专门设计的悬挂系统和车轮,将使它能够处理这些火山口中不同类型的土壤和各种倾斜度。

VIPER 在美国宇航局的整个阿特米斯(Artemis)计划中起着关键作用,任务计划科学家莎拉·诺布尔(Sarah Noble)解释说:

VIPER 将是 NASA 有史以来派往月球表面的最有能力的机器人,使我们能够探索我们从未见过的月球部分。这辆漫游车将让我们了解月球上水的起源和分布,并为我们收获离地球 24 万英里的资源做好准备,这些资源可用于安全地将宇航员送入更远的空间,包括火星。

来源:cnBeta.COM