人类最近才知道,鲸鱼是地球的“降温神兽”

英国广播公司网站近日发表一篇报道称,鲸鱼,尤其是须鲸和抹香鲸,是地球上最大的生物之一。它们的身体中储存了大量的碳,在海洋中塑造了周围的生态系统。在海洋深处,这些生物也在帮助保持地球温度——人类最近才知道。

报道称,几个世纪以来,人类一直在捕杀鲸鱼。专家们认为一些大型鲸鱼种群的数量可能下降了66%到90%。

报道还称,鲸鱼死亡后会沉到海底,储存在它们庞大身体中的碳从表层海水转移到深海,并在那里保存几个世纪,甚至更久。

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在2010年的研究中,科学家们发现,在工业捕鲸出现之前,鲸鱼(不含抹香鲸)可以每年将19万到190万吨的碳沉没到海底,这相当于每年跑在路上的车减少了4万至41万辆。如果阻止鲸鱼的尸体沉入海底,将鲸鱼杀死并处理掉尸体,碳就会释放到大气中。

缅因州大学的海洋科学家安德鲁·潘兴是这项研究的作者之一,他估计,20世纪的捕鲸过程向大气中增加了约7000万吨的二氧化碳。“这是一个很大的数字,但只相当于1500万辆汽车(一年的排放)。美国目前拥有2.36亿辆汽车。”他说。

报道指出,不仅鲸鱼在死亡中有价值,令人惊讶的是,这些哺乳动物产生的粪便也与气候有关。

报道还指出,鲸鱼在深海觅食,回到水面呼吸和排便。它们的粪便富含铁矿物,为浮游植物创造了完美的生长条件。浮游植物对地球大气有着巨大影响,它们处理了地球上约40%的二氧化碳,是亚马逊雨林处理能力的四倍。

“我们需要将捕鲸看成一种悲剧,它们从海洋中消除巨大的有机碳泵,能够对浮游植物的生产力和海洋吸收二氧化碳的能力产生综合影响。”鲸鱼与海豚保护协会(WDC)的政策经理维姬·詹姆斯说。

海洋中失踪的鲸鱼也带来了意想不到的影响。

例如,随着鲸鱼数量减少,在它们之前出现的逆戟鲸转向捕捉更小的海洋哺乳动物,比如海獭。海獭数量随后减少,导致海胆大量繁殖,海胆大量吞食北大西洋周围的海藻林,这对海洋碳封存产生了连锁反应。

报道认为,这意味着,将鲸鱼数量恢复到捕鲸前是应对气候变化的重要途径,可以直接或间接地封存碳,从而帮助减少化石燃料每年排放的大量二氧化碳。

关于如何做到减少二氧化碳,人们提出了各种建议,包括种树,通过向海洋中添加铁元素来刺激浮游植物繁殖,这是一种被称为铁肥的地球工程。但是,植树需要一种稀缺资源:陆地,这可能已经被用作另一个宝贵的栖息地或农田。恢复鲸鱼数量的美妙之处在于,海洋可以拥有足够空间——那是曾经充满鲸鱼的空间。

报道表示,由此产生的鲸鱼粪便也将大大超过海洋铁肥料的潜力。根据潘兴的研究,每年需要200次成功繁殖,才能达到完全恢复鲸鱼数量的潜力。

2019年,国际货币基金组织发布了一份报告,研究将鲸鱼放归海洋的好处。他们用人们能理解的方式做到了这一点:用美元来衡量价值。这项研究发现,如果考虑一头鲸鱼一生所吸收的碳的价值,以及更好的渔业和生态旅游等其他好处,平均一头巨鲸的价值超过200万美元,全球总量超过1万亿美元。

报道指出,这项研究背后的经济学家们目前正致力于通过一种被称为“碳抵消”的机制,将这种价格标签从理论转化为现实。这个想法是为了说服碳排放者支付一些钱来保护鲸鱼种群,而不是投资于减少自己产生的碳排放,帮助实现中性的碳足迹。

“你所做的是评估鲸鱼的服务,因为它们在隔绝二氧化碳,”国际货币基金组织论文的合著者之一、经济学家托马斯·科西马诺说,“这并不意味着鲸鱼不能做其他事。这只是我们用来确定鲸鱼价值下限的基准。”

报道称,这是一个复杂的计划,但也没有超出可能的范围:该团队一直在研究一种类似以碳为基础的方法,以保护非洲中部热带森林的大象免受偷猎,预计将于今年年底完成。

智利一家机构已经在为以鲸鱼为基础的碳市场寻找基础,安装早期预警声浮标来监测鲸鱼的位置,并为船只提供其他路线。这被认为是世界上第一个保护鲸鱼的项目,因为这个项目提供了碳储存。

国际货币基金组织的研究得出结论,保护鲸鱼必须成为全球应对气候变化的首要任务。现在鲸鱼的碳市场正在成形,也许是时候把这些生物提上日程了。

来源:参考消息网