研究:亚马逊土著居民可能掌握着延缓脑萎缩的秘诀

据外媒报道,一组国际研究人员发现,跟美国和欧洲的同龄人相比,玻利维亚亚马逊地区的提斯曼人土著居民经历的脑萎缩较少。他们的脑容量随年龄增长而减少的速度比西方人口慢70%。脑容量的加速流失可能是痴呆症的征兆。

虽然工业化国家的人们可以享受现代医疗,但他们更喜欢久坐不动且饮食中含有大量饱和脂肪。相比之下,提斯曼人人很少或根本得不到医疗保健,但他们非常活跃并吃高纤维食物像蔬菜、鱼和瘦肉。

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“提斯曼人人为我们提供了一个惊人的自然实验,其揭示了现代生活方式对我们健康的潜在有害影响,”研究论文作者Andrei Irimia说道,“这些发现表明,同样的生活方式因素可能会显著减缓脑萎缩,而这些生活方式跟患心脏病的风险极低有关。”据悉,Irimia是南加州大学伦纳德·戴维斯老年学学院和南加州大学维特比工程学院的老年学、神经科学和生物医学工程助理教授。

在这项研究中,研究人员招募了746名年龄在40岁至94岁之间的提斯曼人成年人。为了获得脑部扫描,他们为参与者提供了从偏远村庄到最近的城镇玻利维亚特立尼达的交通工具。这段旅程大概要花费整整两天,通过河流和公路旅行。

研究小组先利用扫描结果计算出大脑体积,然后研究其跟提斯曼人人年龄之间的关系。接下来,他们将这些结果跟美国和欧洲的三个工业化人口进行了比较。

结果科学家们发现,提斯曼人人中老年脑容量的差异比西方人口小70%。这表明,随着年龄的增长,提斯曼人人的大脑可能比西方人经历更少的脑萎缩,而萎缩跟认知障碍、功能衰退和患痴呆症的风险相关。

研究人员注意到提斯曼人人有高水平的炎症,这通常跟西方人的脑萎缩有关。但他们的研究表明,高炎症对提斯曼人人的大脑没有显著影响。

根据这项研究的作者给出的研究结果显示,提斯曼人人较低的心血管风险可能超过了他们受感染引发的炎症风险,这提出了关于痴呆症成因的新问题。一个可能的原因是,在西方人,炎症跟肥胖和代谢原因有关,而在提斯曼人人种,炎症是由呼吸道、胃肠道和寄生虫感染引起的。传染病是提斯曼人人死亡的最主要原因。

“我们的久坐不动的生活方式和富含糖和脂肪的饮食可能会加速大脑组织随年龄增长的的损失,这使我们更容易患上疾病如阿尔茨海默氏症,”研究论文Hillard Kaplan说道,“提斯曼人人可以作为大脑健康老化的基线。”

更健康的心脏和–新的研究显示–更健康的大脑

当早期的一项研究发现土著提斯曼人人在老年时拥有异常健康的心脏时,他们吸引了科学家和全世界的注意。2017年发表在《柳叶刀》上的那项的研究显示,在科学已知的所有人群中,提斯曼人人的冠状动脉粥样硬化发病率最低,并且他们几乎没有心血管疾病的风险因素。在约16000名提斯曼人人中,心脏病发病率非常低,这很可能跟他们在工业化前以狩猎、采集、捕鱼和农耕为生的生活方式有关。

Kaplan表示:“这项研究表明提斯曼人人不仅在心脏健康方面表现突出,而且在大脑健康方面也表现突出。研究结果表明,即使是在炎症程度较高的人群中,也有充足的干预措施来改善大脑健康。”(来源:cnBeta.COM)