为什么人类头发比其他部位的毛发多呢?

北京时间5月27日消息,据国外媒体报道,人类是哺乳动物中的“怪胎”,除了河马和裸鼹鼠,几乎所有其他哺乳动物身体上都有皮毛,人类除了头部毛发之外,几乎是裸体无毛发的,为什么人类除了头发之外,大多数部位都是无毛的呢?

英国雷丁大学进化生物学家马克·佩格尔称,首先,弄清哺乳动物为什么有皮毛至关重要,皮毛可以让动物在寒冷夜晚保持温暖,在白天保护它们不受太阳灼伤,人类祖先能够失去大部分毛发,是因为他们拥有一种独特的能力,会生火、保暖睡眠和穿着衣服。

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这将解释为什么我们人类祖先没有头发也能生存下来,但不能解释为什么随着时间推移而头发逐渐消失,事实上,无毛特征赋予人类某种进化优势,佩格尔在接受记者采访时表示,有3个主要理论可以解释这种人类进化优势:

首先,厚厚的皮毛可能会使古人类在中午炎热太阳下身体过热,佩格尔说:“在炎热的季节里,如果你在非洲大草原上穿着一件很厚的皮草大衣,那么你肯定会很热,如果能将这件大衣脱掉不好吗?人类在漫长的进化历程中逐渐实现了这一点。”此外,现代人类还进化形成比灵长类近亲物种更多的汗腺,如果我们一直保持较长的体毛,很可能会被汗水浸湿,这样汗水就很难蒸发,身体很难凉爽下来。

然而,所谓的“身体降温假说论”并不能完全解释人体毛发生长分布模式,例如:为什么男性的体毛比女性多,值得注意的是,除了手、脚、嘴唇和乳头上,人类身体上还覆盖着细小的无色细毛。青春期产生的荷尔蒙会将这些无色细毛变成更长、带有颜色的终毛(terminal hairs)。但有时除了蓬乱的体毛之外,头发是人体最密集毛发区域。

其次,第二种解释理论被称为“水生猿类假说理论”,该理论认为古人类曾在水中生活很长一段时间,在他们游泳时,身体毛发较多会浸水不易浮出水面,所以他们逐渐失去了大部分体毛,仅剩下头部作为最密集的毛发区域。然而,迄今并没有确凿证据表明人类在进化历程中在水中生活很长时间,所以佩格尔认为该假说可信度并不高,不能解释为什么人类离开水环境后褪去大量皮毛组织。

2003年,佩格尔在《英国皇家学会学报B辑:生物科学》期刊上发表研究报告提出了第三个理论,即体外寄生虫假说,体外寄生虫是指生活在宿主身体外部的寄生虫,这些寄生虫包括:虱子、跳蚤等,是导致跨物种患病和死亡的主要原因。体外寄生虫可能不太容易被无毛皮肤组织所吸引,而且在毛发组织较少覆盖的情况下更容易被清除,反之,身体毛发组织越少,体外寄生虫数量就越少,这可能就是人类进化生存的优势性选择。

如果头发遭受伤害,为什么我们仍然长头发呢?

作为两足动物,我们是直立行走,头部直接暴露在阳光之下,靠近赤道的非洲地区是人类进化的发源地,这里阳光照射非常强烈,拥有茂密的头发可以帮助人类避免身体发热,佩格尔说:“在非洲地区头发就像一顶内置的凉帽。”

佩格尔说:“头发还有助于晚上人体保持热量,与身体其他部位相比,我们的大脑相对较小,但是大脑的新陈代谢非常活跃,这种活动会产生热量,而头发可以将这部分集中的热量隔离。”

性选择也可以起到一定作用,人们可以塑造不同的头发,展现自己独有的魅力,古代人类也可能会这样,头发可作为向异性展示魅力的一种独特方式,头发通常无法直接变成化石,因此很能完整地保存下来,考古人员没有关于古代人类头发的直接证据,除了埃及和秘鲁等地的木乃伊会完整地保存着尸体头发。研究人员对与外界隔绝的现代原住民进行了观察分析,发现他们也有自己独特的发型,暗示着他们的祖先也有,佩格尔指出,这种特殊的头发护理可能有助于吸引异性伴侣,我们不仅长着头发,还以某种形式的发型来吸引异性。(新浪科技)