继发性感染引发的脑炎会使阿尔茨海默病的认知和记忆恶化

对阿尔茨海默病(AD)的新研究表明,二次感染和新的炎症事件会放大大脑的免疫反应,并影响小鼠和人类的记忆,即使这些二次事件发生在大脑之外。科学家们认为,由于AD引起的炎症,关键的脑细胞(星形胶质细胞和小胶质细胞)已经处于活跃状态,这项新的研究表明,继发性感染随后会引发这些细胞的过度反应,这对大脑节律和认知能力产生连锁反应。

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在刚刚发表在阿尔茨海默氏症协会期刊《阿尔茨海默氏症与痴呆症》上的这项研究中,将显示出阿尔茨海默氏症特征的小鼠暴露在急性炎症事件中,以观察其对大脑炎症、神经元网络功能和记忆的下游影响。

这些小鼠显示了星形胶质细胞和小胶质细胞输出的新变化,并显示了新的认知障碍和紊乱的 “大脑节律”,这在健康、年龄匹配的小鼠身上没有发生。这些新发生的认知变化类似于急性和令人痛苦的精神障碍,如谵妄,这经常发生在老年患者身上。

虽然很难在病人身上复制这些发现,但该研究还显示,死于急性系统性感染的AD患者的大脑IL-1β水平升高,这是一种促炎症分子,对导致AD小鼠的免疫反应升高和新发障碍很重要。

三位一体生物化学和免疫学学院以及三位一体生物医学科学研究所的副教授Colm Cunningham领导了这项研究。他说:

“阿尔茨海默病是最常见的痴呆形式,影响到超过5%的60岁以上的人,这种令人痛苦、衰弱的状况给全球大量的人带来困难。我们对这种疾病及其发展的了解越多,我们就越有机会治疗这些患者。我们相信我们的工作在几个方面增加了这个知识基础。首先,我们表明,受阿尔茨海默病影响的大脑更容易受到急性炎症事件的影响,即使这些事件发生在大脑之外。将此置于缓慢发展的AD进展的背景下,我们提出,现在在多个细胞群中看到的这些超敏反应可能有助于老年患者急性疾病后的负面结果,包括谵妄的发作和认知轨迹的加速,这在痴呆之前或期间经历谵妄的患者中已经被观察到。”(来源:cnBeta.COM)