科学家称人类拥有“尚未开发”的器官再生能力

据外媒报道,当人类受到像伤口这样的伤害时,我们的第一反应是确保它不被感染。我们要确保伤口是干净的,当伤口愈合后则会留下疤痕。伤疤是生活的一部分,至少我们一直被引导这样认为,即它是人体在伤口和肮脏的外部世界之间形成的一道屏障。

但如果伤疤并没有大家想的那么有用呢?如果伤疤实际上是阻止了一种更难以置信的愈合方式呢?如果人类真的可以再生身体部位会怎样?

这听起来很疯狂,但这正是由MDI生物实验室的James Godwin博士领导的研究团队试图弄清楚的。研究人员刚刚在《Developmental Dynamics》上发表了一篇新论文,其重点研究了哺乳动物和一种非常特殊的蝾螈物种–蝾螈之间的差异。

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墨西哥蝾螈(Axolotls)严重濒危,但仍在人工饲养中生存。它们是一种令人难以置信的生物,拥有独特的能力,可以再生多种身体部位。当然,有些蝾螈、其他蜥蜴和两栖动物也能再生出尾巴之类的东西,但墨西哥蝾螈将这种能力发挥到了极致。墨西哥蝾螈除了能够再生出尾巴、腿和皮肤,但它们也能再生出新的肺、卵巢、脊髓,如果需甚至还能再生出新鲜的大脑或心脏。

科学家们在研究蝾螈和老鼠的伤口在分子水平上的变化时发现了一些非常有趣的事情。他们发现,被称为巨噬细胞的免疫细胞在受伤后会引发反应,这是利用动物身体部位再生能力的关键环节。更具体地说,Godwin证明,当墨西哥蝾螈的免疫细胞太少无法对损伤做出反应时,身体缺失的部分无法再生,取而代之的则就是伤疤。

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在小鼠和人类中,巨噬细胞引发疤痕而不是再生,但这可能会得到改变。Godwin在一份声明中说道:“我们的研究表明,人类还有未开发的再生潜力。如果我们能解决疤痕形成的问题,或许就能释放出我们潜在的再生潜力。墨西哥蝾螈没有疤痕,这使得再生发生。但一旦伤疤形成,就再生而言,就玩完了。如果我们能防止人类留下疤痕,我们就能提高这么多人的生活质量。”

在深入研究免疫反应后,研究人员发现一种特定蛋白质的信号似乎对巨噬细胞的特定反应负责。研究小组发现,墨西哥蝾螈和小鼠组织的反应出乎意料地不同,这表明,如果能修改这种信号可能能触发小鼠组织的再生并最终发生在人类中。

Godwin指出:“我们正在接近了解墨西哥蝾螈巨噬细胞如何为再生做好准备,这将使我们更接近能够拉动人类再生的杠杆。例如,我设想能在伤口部位使用局部水凝胶并添加一种调节剂以改变人类巨噬细胞的行为,从而使其更像墨西哥蝾螈。”(来源:cnBeta.COM)