低睾酮水平意味着男性患重症COVID-19的风险提高

在整个COVID-19大流行的过程中,医生已经看到证据表明,男性患者的情况平均比女性感染者更糟糕。一种理论是,男性和女性之间的荷尔蒙差异可能使男性更容易受到严重疾病的影响。由于男性的睾丸激素比女性多得多,一些科学家推测,高水平的睾丸激素可能是罪魁祸首。

但圣路易斯华盛顿大学医学院的一项新研究表明,在男性中,情况可能恰恰相反:血液中的低睾酮水平与更严重的疾病有关。该研究不能证明低睾酮是严重的COVID-19的一个原因;低水平可能只是作为一些其他因果因素的标记。尽管如此,研究人员仍敦促谨慎对待正在进行的临床试验,调查阻断或降低睾丸激素或增加雌激素作为COVID-19男性患者的治疗方法的激素疗法。

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该研究于2021年5月25日发表在《美国医学会杂志》网络版上。

“在大流行期间,一直有一种普遍的观念,即睾丸激素是不好的,”高级作者、医学教授Abhinav Diwan博士说。”但我们发现男性的情况正好相反。如果一个男人在第一次来到医院时睾丸激素水平较低,那么与拥有更多循环睾丸激素的男人相比,他患严重COVID-19的风险–意味着他需要重症监护或死亡的风险要高得多。而且,如果在住院期间睾丸激素水平进一步下降,风险就会增加。”

研究人员测量了90名男性和62名女性的血样中的几种激素,这些人因COVID-19的症状来到巴恩斯·犹太医院,并被证实患有该病。对于入院的143名患者,研究人员在第3、7、14和28天再次测量激素水平,只要患者在这些时间范围内继续住院治疗。除了睾丸激素之外,研究人员还测量了雌二醇的水平,雌二醇是人体产生的一种雌激素,而IGF-1是一种重要的生长激素,与胰岛素相似,在保持肌肉质量方面起着作用。

在女性中,研究人员发现任何激素的水平与疾病的严重程度之间没有关联。在男性中,只有睾酮水平与COVID-19的严重程度有关。每分升250纳克或以下的血液睾酮水平被认为是成年男性的低睾酮。入院时,严重的COVID-19患者的平均睾酮水平为每分升53纳克;病情不太严重的男性的平均水平为每分升151纳克。到第三天,病情最严重的男性的平均睾酮水平只有每分升19纳克。

睾丸激素的水平越低,疾病就越严重。例如,血液中睾酮水平最低的人,使用呼吸机、需要重症监护或死亡的风险最高。37名患者的其中25名是男性,他们均在研究过程中死亡。

研究人员指出,其他已知会增加严重COVID-19风险的因素,包括高龄、肥胖和糖尿病,也与较低的睾丸激素有关。”第一作者、圣路易斯大学的内分泌学家Sandeep Dhindsa博士说:”众所周知,那些病情加重的男性群体的睾丸激素全面降低。”我们还发现,那些患有COVID-19的男性最初病情并不严重,但睾酮水平较低,在接下来的两三天里很可能需要重症监护或插管治疗。较低的睾丸激素水平似乎可以预测哪些病人在接下来的几天里可能会变得病情严重。”

此外,研究人员发现,男性的睾丸激素水平较低也与较高的炎症水平和激活基因的增加相关,这些基因使身体能够在细胞内执行循环性激素的功能。换句话说,身体可能正在适应血液中循环的睾丸激素减少的情况,为此拨高其检测和使用这种激素的能力。研究人员还不知道这种适应的影响,并呼吁进行更多的研究。

“我们现在正在调查性激素和长COVID-19的心血管结果之间是否有关联,当症状持续了许多个月,”Diwan说,他是一名心脏病专家。”我们还对从COVID-19康复的男性,包括那些长期症状的COVID-19患者,是否可能从睾丸激素治疗中获益感兴趣。”(来源:cnBeta.COM)