亚马逊等科技巨头竞相购买可再生能源 真能更环保?

为高能耗数据中心竞相买电的过程中,科技公司正在重塑可再生能源市场,同时也在努力应对一个新的挑战:如何确保他们的投资能真正减少碳排放量。

亚马逊周三宣布将从全球14家新太阳能和风力发电厂购买总量约1.5吉瓦的电能。公司力争2025年在所有业务上都使用可再生能源。

科技公司正动用手中的充沛现金,以前所未有的规模为太阳能、风能和其他可再生能源项目融资。开发商表示,科技公司甚至愿意预先签署承诺书,以一定价格长期购买能源,这使得企业在某些地区的可再生能源项目实施方面比当地政府更重要。

%title插图%num

图示:亚马逊表示,其新投资将使其在全球范围内的风能和太阳能项目总数达到85个。亚马逊现有项目包括位于德克萨斯州的风力发电场。

根据相关数据,亚马逊、Alphabet旗下谷歌、Facebook和微软均位列已经公布购买可再生能源计划的前六大企业之列。这六大企业买家的可再生能源购买量占全球企业累计购买总量的30%,也就是25.7吉瓦,而Facebook和微软的购买量就占到其中的四分之一。其他主要买家包括法国石油公司TotalEnergies和美国电信运营商AT&T 。

谷歌能源主管迈克尔·特雷尔(Michael Terrell)表示:“这几乎就像一场清洁能源争夺战。”

这些投资的规模也让科技公司必须证明,这些项目实际上是为电网增加了新的可再生能源产能,而不是简单调整原有供应。但一个棘手的问题是,科技公司购买可再生绿色能源到底是能替代传统发电厂的电力供应,还是说仅仅为了满足日益增长的全球能源消耗而增加发电量。这一点至关重要,因为这些公司希望能告诉消费者和投资者,他们正在帮忙减少全球的绝对碳排放量。

微软能源和可再生能源总经理布莱恩·詹努斯(Brian Janous)说:“你把一度清洁电力放到了电网上,并不一定意味着就取代了一度传统发电。”詹努斯说,微软目前正在分析电网数据,以确定在哪些地点和一天中的哪些时段,新增可再生能源生产的电能可以取代现有化石燃料发电厂的大部分产能,从而确定投资地点。

亚马逊表示,该公司在美国七个州以及加拿大、芬兰和西班牙的最新项目有助于公司将投资的可再生能源生产总量提高到10吉瓦。据促进可再生能源采购的企业组织可再生能源买家联盟(Renewable energy Buyers Alliance)称,在这些新交易之后,亚马逊成为美国有史以来最大的清洁能源企业买家。这些新项目将为亚马逊云服务部门亚马逊网络服务(AWS)等公司业务提供电能,预计将在未来一到三年内上线。

亚马逊网络服务能源主管纳特·萨尔斯特伦(Nat Sahlstrom)表示,该公司正在寻找一些其他公司可以效仿的标杆项目,来帮助启动更多项目需求。他补充说,亚马逊只会根据购买承诺对项目实施是否重要进行选择。他表示:“如果不是我们在这些项目上的投资,它们就不会取得进展。”

谷歌表示,从2017年开始,该公司就开始大规模使用可再生能源。该公司表示,现在的目标更艰巨:公司每小时的电力消耗都要与可再生能源相匹配。这意味着微软正在努力确保在用电时段的电网上有足够清洁能源。

谷歌的特雷尔说,“我认为现在不仅要注重可再生能源采购的数量,还要注重采购的质量。”

推动科技公司购买更多可再生能源的主要原因是数据使用和计算机处理的飞速增长。据国际能源署说,过去10年,不断提高的计算效率在很大程度上抵消了使用量的增加,部分原因是企业从本地电脑服务器转向效率更高的云服务提供商。但研究人员表示,尽管效率可以继续提高,但随着5G网络的兴起,更多人开始线上办公和生活,还不清楚这一现状能持续多久。

%title插图%num

图示:德州亚马逊风电场是公司早期的清洁能源项目之一,于2017年开始运营。

“数据中心行业是全球耗能大户,”挪威能源公司Statkraft AS负责风能和太阳能的高级副总裁Stefan-Jörg Göbel说。“他们正在重塑这个行业的需求面。”

据《科学》杂志2020年发表的一篇论文估计,数据中心的用电量约占全球用电量的1%。

大型科技公司表示,它们已经组建了一个内部团队,成员都是来自电力公司的交易撮合者,可以直接与电力供应商接洽交易。据开发商们说,像亚马逊这样的公司经常会在设有业务的地区对当地能源项目提出要求。

“我们会说,嘿,我们想去看看可能正在开发的每一个潜在项目,”亚马逊的萨尔斯特伦在谈到手下负责寻找购电协议的团队时说。

风能和太阳能项目的开发商表示,大型科技公司的需求也刺激了其他企业买家。据开发商和能源融资机构说,由于这些项目需要数年收回成本的前期投资,银行通常不会为这些项目提供融资,或者说提供的融资优惠力度不够大,除非有一个固定买家承诺购买大部分或全部电能。

在西班牙,亚马逊已承诺从5家太阳能发电厂购买电力。开发商表示,多家大型科技公司正在寻找新的交易项目。

可再生能源生产商Encavis AG谈判负责人马丁·沙勒(Martin Scharrer)在谈到这两家科技公司时说,“我们正在与所有科技公司谈判。”沙勒此前与亚马逊达成了一项协议,出售西班牙塞维利亚郊外一家太阳能电厂的能源。

Facebook表示,去年公司买到足够的可再生能源,实现了覆盖包括数据中心在内全球业务的目标,但近期仍在继续达成新的电力交易,因为Facebook的能源使用量在不断增长。根据Facebook的年度可持续发展报告,其用电量在2020年增长了39%。Facebook可再生能源主管乌尔维·帕尔克(Urvi Parekh)表示:“这表明,我们的目标确实在影响市场。”

微软说,自己还有尚未宣布的购电协议,这将使公司跻身全球最大的绿色能源买家行列。詹努斯说,微软更为关注共同的环境目标,而不是排名,但他补充说:“我们知道排名是什么,相信我,我的老板也知道排名是什么,只要有新的排名出来,肯定少不了我们。”(来源:网易科技)